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Viva l’Epifania!

Come dice il proverbio: l’Epifania, tutte le feste le porta via! E allora godiamoci quest’ultima festività natalizia e andiamo in cerca di qualche bel libro da leggere ai bambini, finché sono in vacanza.

thethreewisemen-coverTutti conoscono i Re Magi, quindi una lettura in una lingua straniera su questo argomento non dovrebbe risultare difficoltosa. Partire da storie e leggende che sono già patrimonio culturale dei bambini è un buon inizio per avvicinarli senza troppo timore ad una nuova lingua. Tra i molti libri sui Re Magi, vi consigliamo “The Three Wise Men: A Christmas Story”, di Loek Koopmans (Floris Books, 2014).
Si tratta di un albo illustrato che racconta la storia dei Re Magi in modo molto tradizionale: il linguaggio è semplice e descrittivo e le illustrazioni molto belle e realistiche. Un vero classico!

humphrey-coverSempre molto classico per quanto riguarda le illustrazioni, ma molto meno per il testo, “Humphrey’s First Christmas” di Carol Heyer (Ideals Children’s Books, 2010), ci racconta la stessa storia, ma da un altro punto di vista, quello dei cammelli! Tutti conoscono i Re Magi che sono andati a trovare Gesù nella stalla, ma chi erano i cammelli che li hanno portati a destinazione?

L’autrice ci racconta come è nata la storia:

humphrey-inside-1 © Carol Heyer

Attorno a questa storia raccontata nella Bibbia, sono nate delle leggende. Una delle più famose viene dall’Italia e la conosciamo tutti: si tratta della leggenda della Befana, un’anziana donna che, dopo aver ricevuto la visita dei Re Magi e rifiutato il loro invito a seguirli, cerca di rimediare mettendosi in cammino carica di regali per il bambino Gesù. Non riuscendo però a trovare la stalla, decide di regalare i doni ai bambini che incontra.

Tomie dePaola ha scritto e illustrato uno degli albi più famosi su questa leggenda, “The Legend of Old Befana” (HMH Books for Young Readers, 1980). È l’occasione per rileggere in inglese la storia di questa vecchina così amata dai bambini.
Per altri suggerimenti, vi rimandiamo al nostro articolo sulla Befana, pubblicato qualche anno fa.

the-legend-of-old-befana-cover

coverbabushkaDalle parti della Russia, ritroviamo un personaggio molto simile a quello della Befana: la vecchina Babushka. Tra i libri su questo argomento, vi consigliamo “Babushka: A Christmas Tale” scritto da Dawn Casey e illustrato da Amanda Hall (Good Books, 2016). Con magnifiche illustrazioni sui toni dei blu e dei rosa, il libro ci racconta la leggenda di questa anziana signora che diede prova di grande generosità. Una storia perfetta per i buoni propositi di inizio d’anno!

histoiregalette-coverPer i piccoli francofoni e per tutti i bambini che desiderano conoscere le tradizioni della Francia, non si può parlare di Epifania senza citare la tradizionale “galette des Rois”! “La véritable histoire de la Galette des Rois” scritto da Marie-Anne Boucher e illustrato da Rémi Hamoir (éd Gautier Languereau, 2014), è un bell’albo in cui Nonna Topo ci racconta la vera storia di questo dolce.

E… sorpresa! Dopo aver letto la storia, ci si può mettere all’opera e preparare una gustosa “galette” seguendo la ricetta data dall’editore!

histoiregalette-recette © édition Gautier Languereau

Se siete in cerca di attività da far fare ai bambini prima o dopo la storia, troverete dei disegni da colorare sui Re Magi da activity village e sulla Befana da pianeta bambini.

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Un elfo per Natale

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elfFinalmente dicembre! È ora di entrare nella magia del Natale!
Negli anni passati vi abbiamo consigliato diversi libri da leggere ai vostri bambini:  classici, libri scritti da autori indipendenti, ecc.

Quest’anno tocca ad un libro un po’ speciale, perché, benché pubblicato solo 11 anni fa, ha dato inizio ad una tradizione natalizia celebrata in tutto il mondo.

Si tratta di “The Elf on the Shelf”, scritto da Carol V. Aebersold e Chanda A. Bell e illustrato da Coë Steinwart. Il libro racconta una bella favola: per sapere se i bambini sono bravi oppure no, tutti gli anni Babbo Natale manda un elfo in ogni famiglia. L’elfo dovrà osservare i bambini durante il giorno e, di notte, ritornare al Polo Nord e riferire a Babbo Natale se sono stati bravi oppure no.

L’autrice Carol Aebersold ci racconta com’è nato il suo libro:

Per aggiungere un pizzico di verità a questa storia, il libro è venduto con un pupazzo-elfo,  disponibile in diversi modelli (maschio o femmina, con la pelle chiara o scura), che i genitori nascondono in modo che il giorno dopo i bambini possano partire alla sua ricerca.

Quello che c’è di veramente speciale con “The Elf on the Shelf” è che, una volta letto il libro, si puo’ andare avanti a divertirsi con questa storia per anni ed anni! I bambini adorano questa tradizione e i genitori si fanno facilmente prendere dal gioco di sorprenderli con dei nascondigli sempre più improbabili.

Il sito ufficiale mette a disposizione un sacco di attività per i bambini, delle idee per i genitori e anche un “teacher resource center” per gli insegnanti, con tante attività da fare in classe.

Per quanto mi riguarda, utilizzo “The Elf on the Shelf” durante le mie lezioni di inglese lingua straniera e devo ammettere che i bambini adorano cercare l’elfo per tutta la classe! Se volete saperne di più su questa esperienza, andate sulla nostra pagina facebook e troverete la testimonianza di questa bella avventura!

Eccovi alcune foto, per darvi un’idea:

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Se avete la passione degli elfi, vi diamo qualche altro suggerimento di lettura:

Allora, siete pronti ad accogliere il vostro elfo? Se sì, ecco un certificato per i vostri bambini!

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F come Football

logo-euro2016atelierstorytime is switching to italian!

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L’Euro 2016 si avvicina e siamo tutti “crazy” per il football! Approfittiamo quindi di quest’euforia per imparare un po’ di inglese con il calcio.

 

EnglishThroughFootball-coverSe siete insegnanti di inglese, ma anche se siete genitori, uno strumento indispensabile è “English through Football”, pubblicato nel 2013 da Collins. Vi troverete del vocabolario, delle schede, delle attività da fare in classe… Tutte le risorse pedagogiche sono fotocobiabili. Il tutto per prapararsi all’Euro!

L’editore mette a disposizione delle schede di lavoro a questo link.

story-of-football-with-cd-coverPer conoscere un po’ la storia di questo celebre sport, “The Story of Football”, pubblicato da Usborne Young Reading, è disponibile anche con CD. Il libro fa parte della serie Usborne English Learner’s Editions, livello avanzato. Una breve guida per l’insegnante e delle schede di attività sono  disponibili a  questo link.

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noisy-football-match-coverSempre della Usborne, ma destinato ai più piccoli, “Noisy Football Match” fa parte della serie Noisy Books, che permette di ascoltare dei rumori durante la lettura, rendendo il libro interattivo. Potete ascoltare un estratto del libro a questo link.

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Per consolidare il vocabolario dopo la lettura, vi consigliamo il gioco di carte “Football Snap” della Usborne.

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WonderGoal-coverSe cercate un libro di narrativa, piuttosto che un manuale, “Wonder Goal!” di Michael Foreman (Andersen Press, 2009) racconta la storia di un ragazzino che arriva in una nuova squadra di calcio e delle sue difficoltà ad essere accettato, finché arriva il giorno in cui segna il suo primo goal…

Il libro è ricco di illustrazioni, ma il testo è piuttosto complesso, per cui sarà adatto a bambini che hanno già un livello intermedio di conoscenza dell’inglese.

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Kicking-a-ball-coverSe invece cercate un albo facile, ricco di immagini e poetico, “Kicking a Ball” scritto da Allan Ahlberg e illustrato da Sébastien Braun (Puffin, 2014) farà al caso vostro.

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Willy-the-wizard-coverE, per concludere, una bella storia, il classico “Willy the Wizard”, di Anthony Browne (Corgi Childrens, 2003), in cui ritroviamo il personaggio di Anthony Browne, Willy, questa volta alle prese con un pallone.

Ecco una lettura online di questo bel libro:

Per occupare un po’ i bambini dopo la lettura, non dimenticate i libri da colorare della Usborne oppure le schede di  activity village dedicate all’Euro 2016!

Il British Council ha inoltre creato un sito interamente dedicato a chi vuole imparare l’inglese tramite il calcio.

E per chi ama il karaoke, ecco la canzone ufficiale dell’Euro 2016 con tutte le parole!

May the best team win!

Oxford University Press

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By Jennifer Rustgi ~~Illustrated by Ashley White ©Jennifer Rustgi

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